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金融危机, 房地产, 投资 (27)字体[ ] 颜色[ 绿 ]
分类:随笔小记  创建于:2009-05-14 被查看:20296次 [收藏:日记|作者] [评论]
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金融危机, 房地产, 投资 (27) 

风水轮流转,美籍华侨不“美”了!2009-05-13 21:27:15


风水轮流转,美籍华侨不“美”了! 

本来我一个“大男人”不该这么婆婆妈妈的,可是这两天遇到的事情让我有点想不通,在博客里发发“牢骚”而已。看客的背景不同,角度不一样,观点也肯定是南辕北辙。您要是刚刚出国没几年,可能感觉不强烈,难免要有微辞,哪位要是也出来个二十来年了,在咱们领事馆里也能混上一个“老侨”的称呼时,兴许您也会有同感。那您也附和着说上几句,别让我老觉着是我一个人在这里“杞人忧天”。 

最近几个朋友回国,有的是做生意,有的是开会,还有的是探望父母,本来我还挺羡慕的,家乡的饭,家乡的情,让人朝思暮想啊。哪想到他们哥儿几个从国内发回来的短信,几乎都是一个调调,照实让我吓了一跳。不信您也给看看:

  • “我们回国后才知道今年不该回来,国人竟然像遇到“瘟疫”一样地躲避着我们。”
    “美国的“猪流感”很凶吧?死了很多人吧?听说人会带病菌,还会人传人吧?”
    “亲戚躲着不见,朋友借口回避,都说我们是从重灾区带着病菌来的。”
    “如果你要回来,请千万记住:打死也不能说是从美国回来的呀,会被隔离呀。”
    “我们回国后,搞得很自卑,有些羞于见人,也只好“自行隔离禁闭”一周再说。”

    我的朋友来美国开会,我到机场去接机。哪想到他们一下飞机,几个人个个带着双层大口罩就出了海关。见到我还不解地问,为什么这里的人都不带口罩?原来中国的宣传机器简直就是把美国说成了是个“沦陷的重灾区”。每天在各大报纸上用大字列着大表公布哪一个州又“失守”了,哪一个州又死了多少人。任凭我打电话回国怎么解释也没用,国人说:那不应该呀,这么大的灾情,不能就死这些人呀?我的朋友告诉我说,在他出国前,都不敢跟别人说是去美国。他的老爹拉着他的双手,就像是送他上刑场一样叮嘱他说:少说话,不出门,办完事,速回头。 

    我们这个月本来计划了一个国文高峰研讨会议,年初报名的时候还是热火朝天,好几十个国内的大作家都积极报名,为此我们还特别动员了接待队伍,安排了很多人的接待服务。可是现在,人们纷纷自动取消了行程,有些人甚至拿到了签证也不来了,理由是:出来容易,回去可就难了,也许要隔离消毒,短期内都不能回单位上班了。 

    美国,曾几何时,风靡一时,高贵不可一世的美国,如今怎么到了这般田地? 

    我出国快三十年了,改革开放也正好是三十年了。
    记得三十年前凡是知道我要留学美国的人都羡慕得不得了,就好像觉得我要上“天”了一样。“美国”就像是一个最高级,最昂贵的标签贴在了我的身上,让我“美”了将近三十年。可是我却明显地感到了这过去的三十年,每十年下一个大台阶,那简直就是“每况愈下”呀! 

    第一个十年:每次回国我都是“请客吃饭”,从朋友请到同事,从同事请到同学,再到朋友的朋友,同事的同事,谁都觉得理所应当,吃之无愧,吃之有理;我买的几个“大件”也让亲戚朋友同学同事好不羡慕;用几个“假”首饰就娶到了如花似玉的老婆;亮出美国护照,就连到中国银行里换钱都不用排队。。。。。 

    第二个十年:中国人富裕了,回国吃饭的时候有人抢着付账单了,也就有了诱惑。每次到中国开会或是工作都要小心“陷阱”,不是女人的陷阱,就是金钱的圈套。虽然国人还拿你当盘菜,可是已经开始研究你的背景,捉摸你的实力了。。。。。 

    第三个十年:不少的中国人暴富了,常常在饭后有老板早就付了帐单或者是根本就不用付账单了。美国回来的人也不知不觉地变成了:小气和土气的代名词。每当我带着“大款”们进出美国的名牌店,他们一指那满柜的名牌包说一声:“这些我都要了。”或是到开发商的工地,指指剩下的一二十栋房说:“不用卖了,这些我包了。”我真是有一种要难以言表的感觉。 

    记得小时候看戏的时候听说过一句台词,叫做:“三十年河东,三十年河西。”当时怎么也不理解这句话是什么意思,今天,好像一下子明白了。这好事情不能老让你一个人占着,什么事情都有个高峰和低谷。这做人那也是一样,一定要“居安思危”,要“未雨绸缪”。顺水的时候想着逆境的时候,得意得时候想着落魄的时候,要不,风水轮流转,有谁能想到如今连美籍华侨都不“美”了呢!


※ 来源: http://www.JiaoYou8.com ※
 
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45岁,加州
评论于:2009-06-01 10:53:17  [评论]
通用汽车正式申请破产保护 获301亿美元援助

中新网6月1日电 据国外媒体报道,美国通用汽车公司于当地时间1日正式申请破产保护,美国政府将向通用提供301亿美元援助,科赫将任通用汽车首席重组官。

  报道称,通用汽车设在纽约的一家经销商Chevrolet-Saturn of Harlem Inc。周一向曼哈顿破产法院提交破产保护申请。根据破产申请书,该公司最大的债权人为一家信托公司和全美汽车工人联合会(UAW),两者分别持有逾220亿美元和200亿美元债务。

  百年通用

  通用汽车成立于1908年9月16日,由当时美国最大的马车制造商威廉•杜兰特创建,总部位于底特律。100多年以来,通用先后联合或兼并了别克、凯迪拉克、雪佛兰、庞帝亚克等公司,并拥有铃木、五十铃和斯巴鲁的股份,形成了丰富的产品线。

  目前,通用在全球35个国家和地区建立了汽车制造业务,拥有员工26万。2007年,通用汽车在全球售出近937万辆轿车和卡车,在财富全球500强公司营业额排位第五。

  从1927年以来,美国通用汽车一直是全世界最大的汽车公司,然而,从2005年开始,通用汽车几乎是一直在亏损。到2008年第二季度,通用汽车宣布,由于油价原因,皮卡和SUV销售不佳,导致通用汽车季度亏损155亿美元,创下企业季度亏损的世界纪录。2008年日本丰田汽车超越通用成为世界第一大汽车制造商。 

  今年5月29号,在面临破产的情况下,通用汽车股价重挫33%,收报75美分,创历史新低。与2000年4月份的每股94.63美元相比,通用汽车股价已经下跌了99%。

  为摆脱困境,通用不得不宣布出售旗下品牌。除了已售出的欧宝外,悍马、土星、庞蒂亚克等品牌也将从通用的阵营中消失。 

  破产之路

  2008年02月12日 通用汽车公司发布的2007年度财务报告显示,该公司亏损额达到387亿美元,创下该公司成立100年来最大年度亏损额。

  2008年11月7日 第三季度财务报告显示,通用汽车亏损额达到25亿美元,目前持有的现金、有价证券和可利用资产共计162亿美元。11月10日,通用汽车的股票跌落24个百分点,每股价格仅为1.06美元,德意志银行将通用汽车的股票从“持有”转为“出售”。

  2008年12月2日 通用汽车集团向美国国会提交了新的应对危机的计划,就申请250亿政府紧急救助贷款的使用做出了详细的说明,同时描述了旨在维持公司长期发展的可行性方案。通用声称,到本月底将至少需要40亿美元来帮助其维持日常生产,最迟到明年三月,通用将需要120亿美元贷款来帮其度过2009年。

  2008年12月19日 美国政府称,将于今年12月份和明年1月份分批向通用汽车和克莱斯勒提供134亿美元的短期贷款,两家公司则需按照总统布什(George W. Bush)宣布的拯救计划进行重组。

  2009年2月17日 通用汽车向美国国家财政部提交了重组计划详细方案,详细阐述了在全球经济严重下滑的背景下,通用汽车如何实现可持续的、长期发展的生存能力,并对此前提交向美国国会提交的长期发展方案的详细细节予以阐述。

  2009年3月30日 美国通用汽车公司董事长兼CEO瓦格纳递交辞呈,通用发表简短声明称:“瓦格纳辞去董事长和CEO职务,即刻生效。”同时宣布弗理兹-韩德胜(Fritz Henderson)接替瓦格纳的工作,成为新任总裁和CEO。

  2009年4月27日 通用汽车宣布新的重组计划,表示它还需要高达一百一十六亿美元的政府贷款,且一旦与债权人的债转股谈判不成功,通用“计划申请破产保护”。同时,宣称将在2010年之前削减掉四成以上经销商,关闭十三个全球工厂,减少两万一千小时工作时间。

  2009年5月11日 通用汽车CEO韩德胜称,在距离美国政府规定的完成重组计划最后期限仅有两个多星期的形势下,这家美国最大汽车公司申请破产保护的可能性进一步加大。

  2009年5月29日 通用汽车股价下跌至1美元以下,低于正常情况下纽约证券交易所所规定的最低价格。当天,美国汽车工人联合会召开发布会表示,“忍痛”向通用做出让步,同意通用提出的削减劳动力成本协议。这令通用花在劳动力成本上的费用大大降低,每年约可减少十二亿美元开销。

  2009年6月1日 通用汽车正式宣布申请破产保护。
 
unavail
45岁,加州
评论于:2009-05-30 11:10:09  [评论]
巴菲特:未来十年中国股市必将是世界之最

最近金融危机,导致全球经济低迷,各国纷纷出台刺激政策。但是全球化使各国经济密切相关,尤其是中美之间,在共同应对危机之时,也有一些利益冲突。我吃惊地发现,作为一位美国投资大师,而且是美国总统奥巴马竞选的经济顾问,巴菲特竟然公开表示对中国的支持。

  在2009年的伯克希尔股东大会上,股东们、记者们提出的众多问题中,中国也成为本次股东大会大家最关注的热点,所有人都想知道,投资大师巴菲特对中国怎么看。巴菲特给出的回答是:看好中国、支持中国、投资中国。

  巴菲特看好中国

  每一年巴菲特在致股东的信的最后,都会写道:“我们实在是万分幸运,我们出生在美国。”

  很多人喜欢把巴菲特神化,但巴菲特却非常冷静地认识到,他之所以如此成功,其实就像中了六合彩,正好生在美国这样一个强大的国家,正好赶上了美国迅速发展这样一个伟大的时代。如果是其他时间出生在其他国家,他再聪明,再努力,也根本不会取得如此巨大的成功。而现在他认为,中国投资者同样非常幸运,生在一个日益强大的国家,赶上一个日益发展的时代。

  巴菲特说:“中国有一个很棒的未来,中国的发展,就像一个人的成长和释放出潜能,中国正在成长,还会不断地更加成长,它只是刚刚开始,我会告诉所有中国人,你们都很幸运,活在现在这个时代里,比100年或者200年前好多了,有很多很好的机会,经济会不停发展,中国在世界上的地位会不停上升,中国在世界舞台上越来越重要,去年在北京举办的奥运会,真是难以置信的好,没有人会比它更好,世界正在发现中国,中国也在发现世界。”

  巴菲特支持中国

  巴菲特支持中国首先是支持中国官员对美国债券的担忧。中国的政府官员最近对中国所持有的大量美国债券感到担忧,因为这些债券一直在下跌。巴菲特认为这种判断很正确。

  股东问他对美国政府出手救AIG的做法,会否令纳税人付出沉重代价时,巴菲特则指出付出代价的会是持有大量国债的中国:“纳税人并没有付出分毫。有中国官员曾说担心美国国债的回报,我想他是有道理的。所有海外美元合约的持有者,回报将会减少,这是一大问题。”保险是巴菲特掌管的伯克希尔公司最核心的业务,而美国国债也是巴菲特保险资金最主要的投资工具。巴菲特和中国一样持有大量的美国国债,他也和中国一样有着同样的担忧。

  巴菲特接受媒体专访时说:“美国想把负债摆脱掉,所以政府要去杠杆化,让人们开始存更多的钱,花得更少,所以美国政府要推动经济,不停推动,扮演着一个很大的角色,现在经济根本地慢了下来,经济是个很大的问题,大量发行货币会有助于推动经济复苏,但是长期来说有一个通货膨胀的危险。我们在美国有一个说法是,没有免费的午餐,每件事都有它的后果。”

  其实2009年3月巴菲特在致股东的信中说得更加直接:“在目前的低利率下,一直执着于持有存款等现金等价物或者长期政府债券,如果持续持有很长时间的话,投资回报率几乎可以肯定会低得惊人。”

  二是支持中国扩大内需。在谈及美国大量借债的行为时,巴菲特特别提到了中国,他说:“他们(中国人)每日辛勤劳作生产产品给美国人用,而我们给他们一些纸片。当他们想用这些纸片,例如几年前来买优尼科石油公司的时候,却发现这些纸片不能达到他们想要的目的。” 2005年中海油竞购优尼科,因遭美国方面阻挠而失败。

  巴菲特进一步表示:“中国每年的贸易顺差达到2000多亿美元,当他们发现美元没办法购买他们想要的东西之后,他们会问,为什么要出口美国,而不是自己用呢?”巴菲特明显表示出对中国扩大内需政策的支持。目前中国出口面临两大难题,一是外需大幅下降,二是出口换来的美元面临长期贬值的危险。在这种情况下,刺激内需,一可以弥补外需的下降,二可以避免美元大幅贬值的危险。

  三是支持中国稳定金融系统。巴菲特说他会不断关注中国的变化。芒格赞赏中国拥有世界上最好的金融系统之一。他认为中国目前的实力还无法与世界抗衡,建立稳固的金融系统对中国非常重要。回顾这两次金融危机,中国经济之所以能够保持稳定,一个最重要的原因是中国的金融系统保持稳定。美国经济持续高速发展的历史经验表明需要稳定强大的金融系统支撑。美国经济大幅衰退的当前教训表明金融系统一旦失去稳定甚至陷入危机对实体经济的影响将是巨大的。

  巴菲特投资中国

  股东大会上有人问巴菲特对投资中国公司的看法。巴菲特说他在前几年还不会想到投资比亚迪公司,也不会关注中国石油,但现在一切都变了。虽有一些政策上的限制,但伯克希尔公司将加大在中国的投入。因为中国正逐步成为一个巨大的市场,没有人可以忽略。

  其实除了投资比亚迪和中国石油,巴菲特还有一个投资中国的举动被大家忽略了:可口可乐收购汇源。

  投资中国石油是巴菲特控股的伯克希尔直接出手,投资比亚迪是伯克希尔控股的中美能源出手,投资汇源则是巴菲特作为第一大股东的可口可乐出手,尽管全面收购被商务部否决,据报道双方其他合作在商谈中。

  当中国女生收到Fruit of Loom内衣和See’s巧克力的礼物时,可能并不知道,这是巴菲特的伯克希尔公司旗下公司的产品。

  很多中国出口企业把家具出口到美国的Nebraska Furniture Mart、Star Furniture、Jordan’s Furniture,可能他们并不知道,这是巴菲特的伯克希尔完全控股的公司。

  巴菲特的伯克希尔公司2008年年底时,净资产7766亿元人民币,总资产1.83万亿元人民币,下属公司50多家,业务范围包括保险、电力、银行、食品、家具、汽车、航空、鞋业、珠宝、报纸等,正在从股票市场和产品市场多个渠道进入中国。我们最关心的还是巴菲特对中国股市怎么看,尤其是在经历过如此暴跌之后。

  2008年12月有中国记者见到巴菲特,介绍了中国股市的巨大跌幅,并问巴菲特对中国市场的未来怎么看。巴菲特说:“我看好中国市场,不要计较短时期的情况。未来十年中国股市必将是世界之最。”

  巴菲特对中国的信心来自于历史,也来自于未来:过去19年,中国GDP从1990年的1.87万亿元增长到了2008年的30万亿元,增长了15倍,上证指数从99点上涨到了2600点以上,最高涨到6000点以上,涨幅近60倍。

  21世纪是中国的世纪,随着中国经济的持续增长,中国股市也会上涨百倍吗?

  “中国很有潜力,我希望把潜力变成事实,在下一个一百年里,中国将成为一个更加繁荣昌盛的国家,我希望中国总是一路成功,发展得越来越快。”巴菲特看好中国,我们中国人更有信心看好自己的国家。

 
unavail
45岁,加州
评论于:2009-05-26 21:38:02  [评论]
华尔街日报-----美国政府为何不能经营企业?  // this is not true. capitalism is running at a dead end. the corporate managment is of no supervision, no control, and no constraint from inside and the outside of the company. it is open corruption with no sense of the responsibility of the country, the nation, and the people. like wall street. it is the open and un-ending corruption without any responsibility of vitalizing and for the benefit of the economy, the country, and the people....... 

John Steele Gordon

奥巴马政府一心想在美国医疗保健、汽车和银行业中发挥重要作用,即使不是完全接管这些行业。在这之前,看看政府运营企业的既往表现不失为一个好主意。那真是一团糟。

比如,在1913年,由于认为钢铁公司对军舰用钢板的要价太高,联邦政府决定建立自己的工厂。当时估计年产能1万吨的工厂所生产钢板的价格可能只是钢铁公司要价的70%。

当工厂终于建成时已是第一次世界大战结束三年后了,总投资超出了预算几百万美元,所产钢板的价格是钢铁公司要价的两倍。它只生产过一批钢,然后就停业了,再也没有恢复过生产。

不妨再看看美国联邦医疗保险(Medicare)。除了保费来源以外,它在经济上与普通的医疗保险的公司没有什么不同。但与UnitedHealthcare这样的公司不同,它是一个让官僚机构难以摆脱的恶梦,不断传出浪费和欺诈丑闻。去年,政府问责局(Government Accountability Office)估计,美国联邦医疗保险报销的轮椅和医院床位等耐用医疗设备中,至少有三分之一存在不当或欺骗行为。美国联邦医疗保险是如此地疏于监督,它甚至曾给截肢者报销了矫形鞋的费用。



这样的例子比比皆是;它们是政府运营企业普遍存在的问题。众多的原因使其成为了一种先天不足,其中包括:

1) 政府是由政客,而非商人管理的。政客只能做出政治决定,而非经济决策。毕竟,他们最看重的是竞选连任这项业务。出于这种需要,政客们可能总偏爱短期效益。对政客来说,现在显得好比长远结果更重要,即使长远结果可以很容易地预见到。美国社会保障体系的弊端多年前就已明显暴露出来,但政治因素却阻碍了必要的改革。

政客们往往将狭隘的利益凌驾于可靠的经济意义之上。我们不妨假设一下。爆发了全国性的产品危机,而参议员斯努特(Wiley Snoot)是参议院产品委员会的主席。有两种技术可以解决这个问题,普遍认为在这两个技术中A技术更有希望。但已在开发B技术的公司其总部位于斯努特所在的州,它在当地雇有40,000名工人。斯努特会用他强大的立法影响力推动哪项技术呢?

2) 政客需要轰动效应。这意味着他们必须要做些什么(“斯努特参议员着手应对产品危机!”),即便在什么都不做可能是更好的选择之际。市场能够有效地处理过剩和短缺,但却无法制造有利的头条新闻,反而常常产生相反的效果(“斯努特参议员未采取措施应对产品危机!”)。

3) 政府用的是他人的钱。而企业花的是自己的钱。企业是创造财富的机器,不同的人(投资者、管理者和劳动者)在共同遵守一套既定规则的前提下走到了一起,他们希望能共同创造比各自单打独斗更多的财富。

因此企业中的劳资谈判是商讨如何在股东和工人间分配所创造财富的过程。每一方都知道,如果他们在谈判中的立场太过强硬,就有可能杀了给双方都生金蛋的鹅。只要问问通用汽车(General Motors)和全美汽车工人联合会(United Auto Workers)就知道了。

但是,如果是学校董事会同教师工会坐下来谈判,或是决定需要多少管理人员时,鹅就成了纳税人。这也是如今公务人员的福利往往要大大好于私营部门员工的原因。这也是纽约市公立学校系统的管理人员与学生人数之比是该市天主教学校系统10倍的原因,至少在纽约市长布隆伯格(Michael Bloomberg)负责这一系统前是如此。而在进入政界前,布隆伯格是一位非常优秀的企业家。

4) 政府不容忍竞争。奥巴马政府正在谈论组建一个“公众选择”,和营利性公司在医疗保险市场展开竞争。但有哪个政府实体在与私营公司的平等竞争中取得过成功?就我所知是没有。

5) 政府企业几乎总是垄断性的,因此根本不会面对竞争。但竞争正是令资本主义成为一个如此成功的经济制度的关键所在。缺乏竞争总是注定着社会主义经济的失败。

当美国联邦政府于1917年将电话系统收归国有时,政府给的理由是,这是一个降低价格的战时举措,随后将电话系统转交给了邮政局来运营。(这个过程被称为远近邮费均一化,一个令信奉自由市场的人士不寒而栗的词语)。然而,尽管政府承诺降低价格,邮政局接管电话系统后所做的第一件事就是上调价格。

削减成本和所有官僚主义文化背道而驰。实际上,当成本削减不可避免时,官僚主义通常会以给公众带来最大不便的方式削减成本,导致公众施压反对削减成本。

6) 成功的企业是由开明而又专制的领导者运营的。一家公司的首席执行长拥有有效管理的权力。他决定公司政策,组织企业结构,按自己认为的最佳方式配置资源。董事会平常就是起到批准管理者决定的作用(当然,也包括解雇他)。这使得一家公司能够在必要时迅速采取行动。

但美国政府被开国元勋们设计成了一个低效率的机构,这点几乎无可争辩。美国总统是政府的首席执行长,但除了琐事,如果得不到两个单独的非常庞大的委员会(参众两院)的批准,他什么也干不了。而国会议员各自有着自己的政治议程。美国政府总是有着很多厨子,正因为如此,政府这锅肉汤常常被弄的一锅糟。

7) 政府是由政府监管的。在1917年美国电话系统的远近邮费均一化问题显得非常迫近的时候,美国电话电报公司(AT&T)总裁范尔(Theodore Vail)承认,他的公司实际上是个垄断企业。但他指出,所有垄断都应受到监管,政府所有权可能是一个无法监管的垄断。

政府的职责是制定并实施规定,使得一个文明社会能够繁荣昌盛。但政府却有着监管自身的灰色记录。举例来说,想像一下,如果一家公司希望粉饰收益状况,从公司退休资金中将员工贡献资金转移到了公司帐户上,然后用一般信用公司债代替这笔资金,称这笔资金为征用收入。我们都知道会发生什么:公司会计会拒绝证明帐面无误,管理者可能会(罪有应得地)最后锒当入狱。

但这正是联邦政府对社保基金所做的事情;不同于企业,联邦政府自己决定如何保持帐面。在上世纪九十年代末,联邦政府出现了所谓的预算盈余,一帮基本不加疑问的华盛顿记者团也这么说。但那些年里国债依然在增加,因为政府是在借钱制造盈余。

资本主义并不是完美的,实际上,借用邱吉尔(Winston Churchill)那句有关民主的著名描述,资本主义是除其他所有制度以外最糟糕的经济制度。但不可回避的事实是,只有利润动机和竞争才能让企业精简、高效、创新和以消费者为导向。

(编者按:John Steele Gordon是《财富的帝国》(An Empire of Wealth: The Epic History of American Economic Power)一书的作者。)

 
unavail
45岁,加州
评论于:2009-05-26 21:19:25  [评论]
21世纪是中国人的世纪? // yep. it is the productivity, vitality, the moving-forward ability of the country. So is the truth of the rise and the fall of a nation throughout the history.

  有一种越来越大的声音在舆论界流传,说21世纪是中国人的世纪。作为中国人的一分子,我渴望这一论断尽快变成现实,圆了我们这一代人的强国梦。但是,看了那些鼓吹者的理由,却使我心中隐隐不安,甚至生出一些不祥之感。

  在我的记忆里,这一预言最先好像是出自一位号称“国学大师”的学者之口。我们处在一个已经没有国学却有着层出不穷的国学大师的时代。我认真拜读了这位大师的文章,希望能找出一些靠得住的理由,可是,大师只是告诉我们,因为已经过去的20世纪是西方文化的世纪,所以即将到来的21世纪将会是中国的世纪,因为中国文化比西洋文化具有更多的优越性。至于究竟如何优越,到底也没有说清楚。我对于这种与风水学颇为类似的证明理路实在不敢苟同,人类毕竟已经进入了科学昌明的21世纪,将社稷的命运寄托在风水轮流转的理论基础上,是十分危险的。

  东西方文化优劣之争是中国近代史的一个老话题,鸦片战争中洋人战无不胜的枪炮和此后华夏民族几乎亡国灭种的惨剧,为之作了注脚。中国的确有可能产生出一种优于西方文化的新文明,但不是今天,而是在将来,在中国文化真正吸收、消化了西方文明弥足珍贵的普适价值之后。

  然而,关于21世纪是中国人的世纪的说法,近期似乎又有了新进展,这便是那个所谓的“中国不高兴”的高论,但它比前述国学大师的说法更令人惊愕。不管怎样,前面的那位学者,还试图为他的论断给出一个理由,但“不高兴”却不需要任何理由了。

  我们小时候,听得最多的就是要拯救资本主义国家人民的豪言壮语。这使我们那班面有菜色的孺子们,竟然暂时忘记了自己的饥肠辘辘,暗暗抱定了拯救西方人民于水火之中的宏愿。直到上世纪80年代国门打开之后,才蓦然发现需要拯救的原来是我们自己。

  有人提了一个有趣的问题,邓小平究竟做对了什么?不同的人会有不同的回答,我的看法是,邓小平做对了一件事,就是将中国人的精神从解放全人类的意识形态狂想症中解救出来,回归常识,承认现实,从而拉开了洋务运动以来又一轮学习西方的热潮。这的确是一场思想解放,不过这场解放看来并不彻底,否则,就不会有后来这类呓语的出现。

  作家柏杨有一个重要发现,就是美国和日本,从来不说下一个世纪是他们的世纪。全球金融风暴后,我们在国内的报纸上不断看到中国拯救世界的高论,且不说一个经济总量仅占全球6%、人均GDP全球排名百名开外的中国,究竟如何拯救世界,也不说中国自身在社会治理、吏治腐败以及道德信仰领域所面临的问题,单就本次金融危机而言,中国之所以受到的影响较小,恰恰是因为我们的资本市场不发达。

  奇怪的是,山姆大叔似乎同意一些中国学者的说法,几个月来,《参考消息》转载的海外舆论中,多是美国时代即将结束的预警。其实,这正是美国的超级大国地位得以长久保持的秘诀所在:只要美国衰落的警笛不断在美国人的心头响起,美国就永远是世界第一!所以,美国知识界的一项重要工作,就是寻找有可能替代美国的目标,并毫不吝惜地将下一个世纪的桂冠放到他的头上。

  上世纪80年代,当质优价廉的日本产品洪水般地涌进美国,日本的国民生产总值跃居世界第二的时候,美国人立即打出了“日本第一”的旗帜,断言下一个世纪将会是日本人的世纪。不过,日本人看来没有那么傻,他们拒不领情,反而拍出了《日本沉没》这样意味深长的影片,展示了日本民族更为强烈的危机意识。

  近几年来,内地极端民族主义的声调一浪高过一浪,中国第一的呼声震天动地,然而,那个早已世界第二的日本邻邦却是如此的宁静,静到你听不见他的任何声息。这是一种意味深长的宁静,它使人想起老子的告诫:重为轻根,静为躁君。

  三国时代,孙权曾经给曹操上表,劝他称王。谋士们询问曹操意下如何,曹操沉吟良久,回答说:“孙仲谋是想把我架到火上烤啊!”当年的曹孟德肯定没有料想到,后世会有人不等别人“劝进”就自己往火里跳。

  21世纪属于谁?这个谜一般的问题恐怕只有上帝才能回答。但有一个问题我们现在就可以回答:21世纪可能属于任何人,但绝不会属于那些刚刚填饱了肚皮就忘乎所以的人。 (赵法生)
 
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45岁,加州
评论于:2009-05-15 02:23:54  [评论]
奥巴马:我们不能一直从中国借钱 是拿下一代作抵押!

5月14日,美国总统奥巴马新墨西哥州市民会议上说“我们不能一直从中国借钱”,奥巴马表示美国政府目前的赤字开支做法“无法维系”。两周前,奥巴马提议削减170亿美元的预算。目前,中国仍是美国公债的最大持有国。

据彭博通讯社报道,美国总统奥巴马5月14日发表讲话称,美国政府目前这种赤字开支,寅吃卯粮的做法“无法维系”,并称如果政府一直靠向外国政府借债,那么消费者将面临利率蹿升的风险。

奥巴马在新墨西哥州市民会议上说:“我们不能一直从中国借钱。借钱是要还利息的,我们现在的做法是拿下一代的未来作抵押。”

奥巴马说,美国的债权人终将“感到厌倦”,不再买进美国的国债,到那时各种消费的贷款利率都要蹿升,从买汽车到买房子,对经济反而造成更坏的影响。

彭博通讯社认为,奥巴马的此番发言是为了向民众证明,尽管他的经济刺激方案扩大了赤字,但是他完全明白这样做的影响。

5月14日奥巴马在新墨西哥州市民会议上发言。

两周前,奥巴马提议削减170亿美元的预算,计划砍掉121个联邦政府项目。不过共和党人嘲笑道,所谓削减约为天价开支的0.5%,真是杯水车薪。他们还指出奥巴马可能额外增加810亿美元开支计划。

根据美国财政部最新可获得的月度数据,中国是美国公债的最大持有国,截止2月底,拥有价值7440亿美元的美国公债。

 
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45岁,加州
评论于:2009-05-14 19:12:04  [评论]
华尔街风光不再 白领舍不得花4美元擦鞋

这几天,美国的克莱斯勒被菲亚特破产重组,通用汽车同样濒临破产,金融风暴的冲击波仍然在继续,从去年九月份开始,华尔街这个名字就不断冲击着人们的神经。作为全球金融风暴的发源地,这条狭长而拥挤的小街,到底给世界带来了什么?金融危机又为生活工作在这条街上的人们带来了哪些变化?我们的记者最近就走进了这条著名的街道。

  华尔街白领舍不得花4美元擦鞋

  华尔街位于纽约市曼哈顿区,长不超过一英里,宽仅11米,在它200多年的历史中,华尔街不仅鉴证了美国金融业的历次兴衰起伏,同时也是美国经济展中各个重要的环节的资本推手。2008年,由华尔街的次贷危机引发的全球金融海啸,进而演变成的席卷全球的经济危机,又会怎样改写华尔街和美国经济的历史呢。

  走在街上,记者没有看到人们因为流感病毒的传播而小心地戴上口罩,更没有看出经济危改变了这里一贯的喧闹和匆忙。但是,记者却越来越发现,在这看似不变的繁华和热闹之中,一切都正在悄然改变。
 

  图片01:在华尔街记者发现,在这看似不变的繁华和热闹之中,一切都正在悄然改变,因为各大公司裁员,缩减经费,华尔街的精英们不得不消减聚会,现在乘公交车的人也比叫车服务的人多了,甚至华尔街白领现在也舍不得花4美元擦鞋了。

  

  图片02:丹·法斯先生是鲁米斯赛尔斯公司最资深的基金经理,他告诉记者,他感觉三个月的时间自己老了5岁,可以说,在场危机中,法斯先生是遭受风暴袭击最为猛烈的人之一,每天,看着投资人高达数亿元的资产灰飞烟灭,丹法斯并不讳言,他感到心力憔悴。

  

  图片03:记者在纽约的这两天,发现美国的媒体非常关注中国,很多有关中国的新闻都放在报纸的显著位置甚至放在头版,美国媒体如此关注中国,是不是在某种程度上说明,他们对中国在经济危机中扮演的角色有所期待。

  “你叫什么名字?”

  “尼尔。”

  尼尔告诉记者,虽然他学的是图书管理,但是能找到一份工作,他就已经很庆幸了。

  尼尔:“有点害怕,我一月份才从学校毕业就找到这份工作,还是挺幸运的,得到了两个工作的录用,我知道有些人从去年五月份一直在找工作,上学花了很多钱,现在却找不到工作,所以对他们来说,情况挺糟糕的。”

  记者:“现在又开始新流感了,你觉得这样使情况更糟了吗?”

  尼尔:“我倒不是很害怕,以前有过禽流感啊,所以我不是很担心,我是第一次遇到美国这段时期遭遇的经济衰退,我最担忧的就是不明确的未来,我对未来有着深深的忧虑。”

  尼尔并不在意新流感,他的心思全在小心翼翼的保住饭碗。在华尔街著名的投资银行高盛公司的大楼下,记者看见不少司机正在趴活,车子排成了一个长队,司机穆迪告诉我,现在乘公交车的人比叫车服务的人多了,行业竞争激烈,司机们不由得都在延长工作时间。

  司机穆迪:“从前是8点下班,现在是早上10点上班晚上10点下班。”

  记者:“有什么特别原因吗?”

  司机穆迪:“因经济不景气在我值班的这栋大楼打车人数也减少了,主要是经济的关系。”

  穆迪告诉记者一方面客源减少,一方面汽油费上升,他都不知道以后怎么撑下去。

  司机穆迪:“我们现在每天平均每天只能赚200美金左右,比从前少很多,还有付油费等等支出,生存非常辛苦。”

  记者:“这里是华尔街很著名的小吃街,它的前面是高盛,还有很多的金融公司,这些公司的职员在下了班以后,很喜欢到这个地方来吃大排档,而这里的餐厅工作人员告诉我,在金融危机发生之前,这里是爆满,座无虚席,但现在来到这里,看到的这里还有很多的空桌子,可以看出来,这里的变化还是很明显的。 ”

  餐厅招待露丝:“与经济危机之前相比,以前人们是12-16点来就餐,有时我们需要安排8张桌子,但现在,我们基本上只安排6张桌子。”

  露丝是这条食街上一家餐厅的招待,她说她在这里的餐厅工作已经四年,从来没有见过这条食街上会有今年这样的冷清。

  露丝:“现在大家聚会也减少了,之前一般会有35人左右的聚会,每周有3次,但现在也只有1-2个聚会,像我身后的这个知名财务公司(指高盛),原本是给膳食津贴的,但是因为经济不景气的关系就不再发放了,否则景气的时候平常中午的时间餐厅都是客满的。”

  因为各大公司裁员,缩减经费,华尔街的精英们不得不消减聚会,用车等各种开支,而接下来的这个发现,让记者感觉到,华尔街的精英们,虽然日子好的时候日进斗金,花钱如流水,可是当真要省起钱来,也省得丝毫不含糊。

  记者:“这里是华尔街上非常著名的擦鞋店,已经有十多年的历史了,由于它的服务质量非常好,所以华尔街的精英们非常喜欢光顾这里,但是这里的店员告诉我,自从金融危机发生以后,连华尔街的精英们都不怎么来擦鞋了,以前这里基本都会坐满了人,但是今天我来到这里发现这里也没有什么人。”

  擦鞋店的老板哈帕斯告诉我,擦鞋的费用也就四美金一双,一份华尔街日报是两美元,可以看出擦鞋费用对美国人而言纯属小菜一碟,但是没想到,自己的这种小生意也会受这么大影响。

  擦鞋店老板哈帕斯:“收入减少了35%、40%左右,以前人们一个星期擦一次皮鞋,可是现在可能连两个星期都不擦一次。”

  俗话说,看人先看鞋,尤其在西方,人们在对鞋子的关注甚至超过脸,对于对于极其注重仪表的华尔街精英们来说,一双干净噌亮的鞋对身份和工作的重要性不言而喻,钱省到这个份上,让记者深切的感受到,这场危机对美国人生活方式和消费方式的深刻改变。阿米尔是一家对冲基金的高级经理,他的担忧,道出了此刻的华尔街精英内心的困惑:

  华尔街某对冲基金公司阿米尔:“我不是说更改我的想法,我改变我的生活,但现在每次消费之前,我都去考虑两次,然后再决定是否去买想要的东西,任何事情都有可能发生,如果有一次或者两次交易失败,这都可能导致公司倒闭。”

  而另一位列福布斯财富榜前25位的企业家,对于危机同样不敢掉以轻心,李学海先生领导的美国威特集团,是一家综合了纺织,物流、电子商务等业务的大型公司,连续十年在全美最大的200名公司中榜上有名。

  美国威特集团董事长李学海:“我们的客户都有现象,就是他们感受到根本都不可能维持公司的费用,就是(产品)价钱很低,订单又小,银行也不借钱。”

  记者:“我到了纽约后做了一份调查问卷,这些问题包括美国人目前对他们生活感受,比如说收入开支的变化,以及他们对未来的预期等等。”

  在纽约街头,先后有196人参与了记者的调查,7 9.6%的人表示他们明显感受到了物价的上涨,而46.5%的人担心失去工作,其中70.22%的人表示他们开始调整或改变一到两项消费习惯,不过有一个令人高兴的结果的是,高达79%的人表示了对未来经济好转抱有信心。

  著名投资家丹·法斯先生:三个月的时间我觉得我老了5岁

  虽然我们刚才在华尔街的采访只能算是走马观花,但从芸芸众生展现的很多生活细节上,都能直观感受到金融危机给华尔街带来的冲击。其实,更大的变化还是在那些我们看不见的地方。我们也采访了在美国基金业中的著名投资家,丹·法斯先生。我们来听听他对金融危机的亲身感受。

  提到美国的证券市场,卖方不能不提投资银行,他们负责将各种证券资产打包出售,获取差价,而买方就不得不提基金公司,他们承担了为投资人选择证券产品并获利的重要职责,除了个人投资者会购买基金,美国巨大的养老基金,保险基金都是通过各种基金公司来进行资产的保值增值,而在这场经济危机中,随着雷曼兄弟等三大投行的消失,美国的投行业已经被彻底重组,而基金业目前对市场又在做出什么样的而选择?记者特地走访了美国基金业中著名的鲁米斯赛尔斯公司。

  记者:“我现在来到美国著名的资产管理公司鲁米斯赛尔斯公司,我将要采访的这位丹·法斯先生和沃伦·巴菲特等人一起,被华尔街日报评为2008年全美最伟大的5位投资家之一,那么现在就让我们听听这位深处金融风暴中受人关注的当事人怎么看待这场危机。”

  丹·法斯先生是鲁米斯赛尔斯公司最资深的基金经理,76岁的他在美国基金业中的声望,已经超过记者中国人比较熟悉,但已经隐退的著名基金经理大卫·林奇。这次走访,记者获批进入了这家著名的基金公司最秘密最重要的部门——类似于国内基金公司的操盘室,而看到几十位基金经理在飞快的下单,让记者感觉到数十上百亿美元的资金无声却有力的暗流涌动,但记者开玩笑的问丹·法斯先生目前是在买还是卖的时候,他会心的笑了。

  美国著名投资家丹·法斯:“目前最困难的时期已经过去了,美国的存货刚刚到最低点,其他国家其实在早些时候就已经经历了最低点,刚刚过去的,两个季度的GDP都是负3%的增长,第三、第四季度可能会是负的6%,但是我们预计第四季度与第三季度相比会有小幅的增长。”

  在法斯先生看来,最坏的那段日子莫过于两房及雷曼的倒闭,即使是在美国证券业中身经百战的他,也经历了数十亿美元的市值缩水,对此,76岁的老人感慨不已。

  丹·法斯:“三个月的时间,我觉得我老了5岁,如果压力分为十级的话,那这个压力就是十。”

  可以说,在场危机中,法斯先生是遭受风暴袭击最为猛烈的人之一,每天,看着投资人高达数亿元的资产灰飞烟灭,丹法斯并不讳言,他感到心力憔悴。

  丹·法斯:“对很多人来说,这是一段压力非常大的时期,我最担心的不是市场,而是我们那些生意合作伙伴,因为他们承受着前所未有的压力。 ”

  而现在,法斯先生终于度过了最惊心动魄的时期,他告诉记者,由于目前的政府政策比较积极,市场终于有了喘息之机,他管理的基金逐渐挽回了大部分损失,而相比之下中国的快速应以及效果让他感到印象深刻。

  丹·法斯:“另一方面更重要的是政府救市的项目,我不知道中国是否同意我的说法,中国目前是效果最好的,成效是最大的,项目从立项到实施速度是最快的,这在整个市场上是能够感觉到的,澳大利亚制造的钢材都运送到了中国,轮船运输货物的数量钢铁的价格等等这些数据,我看到这些数据都是在往上走,这些钢材都运往了中国,原材料都用在了重工业制造上,说明整个经济在复苏,不像原来一样僵化。”

  尽管法斯先生没有告诉记者他到底是再买还是在卖,但是,看到基金经理们的表情,回想法斯先生说的他们曾经经历的超强度压力,记者知道,至少今天他们没有那么累。而从操盘室的盘面上我看到,当天的纽约股市三大股指均大幅上涨,道琼斯指数上涨超过160点。但是,谁又能在这场风暴真正平息之前,真正的轻松下来呢。法斯先生告诉我,没有经过数次华尔街风暴锤炼得足够坚强,的确难以挺过过这一切。

  丹·法斯:“好运气需要有长远的计划,我一直在严格的要求自己,二十三年来,我每天4点钟起床,吃同样的早餐,把报纸的专栏都阅读一遍,然后前往办公室,我们每天有晨会,在会上我们会讨论全球的热点事件,我尽力地实施长远的计划,以及针对市场的短期操作,这些意味着我们必须有很坚强的意志。”

  更多的金融机构已搬迁

  金融危机改变了华尔街的人们,也在改变着华尔街的命运。虽然,矗立在华尔街百年的雷曼兄弟已经成为历史,还有更多的金融机构实际上已经离开了地理意义上的华尔街,搬迁到了曼哈顿其他地方去了。但在全世界的心目中,华尔街仍然是金融资本的代名词,这里仍然是我们探究全球经济走势的重要窗口。

  走在华尔街上,脚步会不由自主的突然加快,记者在感受这条窄窄的街道所承载的丰富的历史,同时也看到在这个舞台上在走马灯似的变化着主角。

  记者:“这里就是雷曼原来在美国的总部大楼,那原来这些电子广告牌上也全部显示的全都是雷曼兄弟的广告,而当它在被收购的第二天就全部更新了,所以我们现在来这里,一点都看不到雷曼的痕迹了,而在这里工作人员,当然也是物是人非了。”

  在华尔街上演的百年大戏中,你方唱罢我方登场,似乎无论世事如何变迁,这个舞台依旧灯火通明,精彩纷呈。但是,当记者看到,华尔街上大大小小的金融机构倒闭搬迁,以至于他们的原址被改装成了住宅公寓,甚至挂出了公寓对外出租的牌子,记者不禁疑虑,眼前前的这场危机是否已经在动摇华尔街的根基?

  奥巴马上台后,提列了8190亿美金刺激经济计划,而财政部长盖特纳提出了2万亿的救市计划,其中的大约95%都用于了金融业,就在美联储对银行的压力测试刚刚公布结果的时候,美国政府于近日爆出庞大计划 将改革整个金融业薪酬体系。美国政府围绕金融业展开的一系列救市措施,是否能捍卫华尔街在世界金融体系中的地位,这一切又将把美国经济带向何方?

  记者:“我现在来到了纽约大学商学院,金融危机以后,这里和美国政府合作成立了危机拯救小组,我将要采访这位斯蒂芬·布朗教授危机就是研究小组的带头人。”

  纽约大学商学院教授斯蒂芬·布朗:“金融业是对美国和世界其他国家是至关重要的,纽约仍将是世界的金融中心,这点是不会改变的。”

  在布朗教授看来,拯救华尔街重拳监管是当务之急。

  斯蒂芬·布朗:“这些是我们总结出来的三、四个主要症结,即承担不适当的风险,不适当的政府担保,系统性风险,以及透明度,所有的问题结合在一起,导致危机的发生,记者强烈建议针对这四个方面修改监管体系,这些就是记者研究的结果,简言之,监管规则应相应地作出修正调整。

  记者:“我在纽约的这两天,发现美国的媒体非常关注中国,很多有关中国的新闻都放在报纸的显著位置甚至放在头版,美国媒体如此关注中国,是不是在某种程度上说明,他们对中国在经济危机中扮演的角色有所期待。”

  按照世界银行等机构测算,2007年中国经济增长对全球经济增长的贡献率为17%左右,成为对全球经济增长贡献最大的国家。而2008年中国经济增长9 %,对世界经济增长贡献率仍居世界第一。作为世界第四大经济体和世界第一大外汇储备国,中国经济在全球经济中的地位举足轻重。那么国外的学者如何看待中国在危机中的角色呢?

  普林斯顿大学经济系教授马科斯:“中国的消费可能会增加一些,国内需求更旺,形成一种新的平衡,但从长远来看,生产力和GDP应该会有一个缓慢的增长。”

  普林斯顿大学是美国常春藤盟校之一 ,普林斯顿大学经济系的前系主任就是曾任布什政府财政部长的伯南克。这里的两位金融专业教授,因近期对华尔街未来的主导地位的评述受到极高的关注。

  普林斯顿大学经济系教授熊伟:“在华尔街引导地位受到冲击的情况下,我觉得对全球的很多新兴市场,比如说中国、印度、巴西、俄国都是一个机会,这些国家有很大的经济实力,现在在全球,他们完全有可能和必要创立自己的金融系统,市场,积极引导国内的投资。”

  纽约大学STERN教授商学院斯蒂芬·布朗:“但你知道,中国政府行动较为迅速,推出了一系列经济刺激措施和建设工程,我想比起其他任何国家,中国经济会较为强劲地从危机中恢复过来,原因在于中国的经济体系并未因危机而发生动摇。”

  半小时观察:祸根源自贪婪

  国务院副总理王岐山5月11日在伦敦的一次演讲中直言:金融危机的根源是金融家的贪婪,在场的数百位银行家鸦雀无声。

  平心而论,在锻造美国经济的核心竞争力上,华尔街扮演了重要的角色。从制造业时代到信息技术时代,华尔街上那些金融机构凭借他们敏感的嗅觉,给美国经济一次次注入了新鲜血液,让美国经济能够在战后六十多年的时间里领跑全球。一批实力强大的金融巨头,在国际市场呼风唤雨,在一场场资本战中满载而归。但监管缺失、导向错误、欲望膨胀,也使得华尔街错误理解了财富的涵义,企业迷恋于利润的增长,投资者热衷于丰厚的收益,而高管们为了造出漂亮的财富报表牟取暴利,更不惜一次次吹大泡沫。于是,本来风险颇高的次级贷款被华尔街一次次加上豪华包装,推销到了全世界。然而,炸弹即使卖成了金蛋也终归会有引爆的一天。昔日浮华喧嚣的华尔街现在归于沉寂,正是美国经济走入歧途的缩影。

  对华尔街的伤口,当下的中国不仅看在眼里,更应该铭记在心。现在,中国正憧憬着打造国际金融中心,但这个梦想绝不是华尔街式的财富冲动。如果我们也迷失在数字游戏当中,恐怕中国经济将很难登上更高的一级台阶。
 
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45岁,加州
评论于:2009-05-14 11:55:01  [评论]
美国社保财务状况恶化 医保金2017年将耗尽

核心提示:美国政府12日公布的报告说,金融危机下,美国医疗和社会保障体系的财务状况急剧恶化。医保基金、社保基金预计将分别于2017年和2037年“弹尽粮绝。对此美国政府进退两难,奥巴马此前曾宣布将扩大医保覆盖范围,但他本人也表示不愿为此增加财政赤字。

  美国政府12日公布的一份报告警告说,在金融危机以及经济衰退的重压下,美国医疗保障和社会保障体系的财务状况急剧恶化,其中,医保基金预计将于2017年“弹尽粮绝”;社保基金预计将于2016年入不敷出,2037年“弹尽粮绝”。

  经济好转压力也大

  社会保障和医疗保障是美国联邦政府的两个最大福利体系,去年用于社保和医保的资金总额超过了1万亿美元,占美国政府预算的三分之一强。

  根据12日公布的报告,美国社保基金将于2016年入不敷出,比去年预计的时间提前一年;而到2037年,社保基金将全部耗尽,比去年预计的提前4年时间。


  医保基金的财务状况更加糟糕,去年就开始入不敷出,今年预计仍将入不敷出,到2017年时将无钱可用,比去年预计的提前两年。

  不过,有报道称,这份报告的结论并不出人预料。此前就有美国民间经济学家声称,考虑到经济衰退的影响,美国医保和社保基金入不敷出甚至陷入破产的时间用不了太久。

  据统计,自2007年12月美国经济开始陷入衰退以来,已造成570万美国人失业;今年4月,美国失业率达到8.9%,创下25年来新高。就业人数的减少意味着社保和医保基金的收入减少,因此,经济衰退加剧了美国医保和社保体系的脆弱性。

  不过,即使经济转好,这两大体系仍将在未来数年内面临压力,原因在于,随着多达7800万的婴儿潮一代到达退休年龄,加上人均寿命增加,导致相对较少的工作人口要养活相对更多的退休人群。(韩杨)

  美国政府进退两难

  本报讯社保和医保体系的脆弱性不仅影响到眼下的受益者,而且影响到未来的退休者、纳税人和政客。对大多数美国人来说,这两大福利体系提供了他们所必须的养老钱和“救命钱”。

  弥补这种缺口一般需要以三种方式:提高民众的个人所得税;减少福利,比如提高退休年龄;或者两种兼而用之。12日公布的这份报告可能再度引发有关医保和社保的争论,批评者称,奥巴马政府未能解决预算中最严重的问题——激增的福利开支。

  美国财政部长盖特纳说,确保医疗保障基金正常运转的唯一方法就是“控制公共和私人医疗开支的失控性增长。”

  奥巴马此前曾宣布,将扩大医保的覆盖范围,将现有大约5000万未享受医保的美国人纳入医保体系。12日的报告表明,奥巴马要想实现这一目标并非易事,关键的问题是缺钱。

  奥巴马本人也表示不愿为此增加财政赤字。由于经济衰退,美国政府为拯救金融业和其他产业,投入大笔资金;同时试图以大规模政府开支刺激经济,导致美国的财政赤字和债务不断飙升。

  美国政府于10日修订了将2009年的联邦赤字预测上调至1.84万亿美元,这一数字是去年的4倍;此外,美国政府还预测,未来10年每年赤字将超过5000亿美元。
 
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45岁,加州
评论于:2009-05-14 11:54:06  [评论]
欧洲人失业海边度假 美国人失业衣食不保

国,失去工厂的工作并没有阻止布特(Alfred Butt)去年冬天去地中海度假。得益于政府慷慨的失业福利,布特说,失业并没有给我的生活造成太大影响。

美国,德罗伯茨(Dylan DeRoberts)也失去了类似的工作,但他可没享受什么海滩假日。相反,他放弃了生活中为数不多的乐趣,例如驾驶雪上汽车,因为德罗伯茨还失去了保险。他说,我学着适应新的生活水平。

大西洋两岸,失业给民众生活带来的影响差别如此巨大,这或许有助于解释为什么美国和欧洲无法就如何应对全球衰退达成共识。美国正投入数千亿美元──包括增加对失业者的援助──以提振经济,并希望欧洲也效仿。但大多数西欧国家已经有了完善(也耗资不菲)的社会保障体系,因此这些国家政府没有那么大的压力要增加支出摆脱困境。

具讽刺意味的是,多年以来欧洲一直试图限制其工人保障体系──长期以来被视为形势良好时拖累经济增长的负担──以仿效增长更为迅速的美国经济。而现在,美国却在朝着一个更加欧洲化的制度发展。

 
丢了工作的布特还能去塞浦路斯度假
 
同样失业的德罗伯茨只能勒紧裤腰带过日子


美国和欧洲在工人保障方面的不同手段会影响到它们的经济复苏前景。美国和欧元区16国有着差不多的高失业率,超过了8%且还在不断上升。但欧洲高昂的工资税,以及企业在裁员时间和方式上面临的诸多限制,使得雇主在衰退结束时也不敢迅速再招聘。

这是经济学家看好美国经济会先于欧洲持稳的原因之一。国际货币基金组织(IMF)上个月预计,欧元区经济明年会继续收缩,而美国经济届时应当能够触底反弹。

布特原先在德国一家汽车部件制造商担任原材料采购员。对他来说,失去这份工作是个沉重打击。但在2010年5月之前,政府补助会代替他工资的大部分。而且,按照德国的全民医保体制,他依然享受着全额医保。

德罗伯茨去年失去了在伊利诺伊州贝维德尔的一家克莱斯勒(Chrysler)汽车组装厂的工作。几个月后,他的医疗保险到期了。他发现,自己根本无法负担医保保费。

德罗伯茨说,失去保险很可怕。但他又说,我能放弃什么(来支付医保费用)?食物?

西欧国家面临着工人的不满情绪。5月1日,法国和德国每年例行的劳动节游行活动吸引了比前些年更多的人。

但大多数抗议都是针对具体雇主而不是政府,包括法国最近出现的一波“绑架老板”事件,工人将高管扣留在后者的办公室中以抗议裁员。虽然社会普遍对失业感到不安,但相对而言,欧洲却少有要求政府采纳类似美国的刺激支出的公众呼声。

 
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加州奥克兰一家就业中心的求职者
公众情绪并不像经济数据那么黯淡。自去年9月以来,德国国内生产总值(GDP)急剧下滑。市场研究机构Emnid近期的一项调查显示,大多数人认为经济危机还将恶化,但也有62%的人说他们迄今还没有切身感受。《华尔街日报》和NBC电视台近期进行的一项调查显示,只有13%的美国人说自己完全没有受到影响。

自十九世纪末以来,德国已经为工人组建了一个国家保障体系,保障范围涉及疾病、伤残、老年贫困和失业。但福利不会永远慷慨。根据2005年起实施的一项富有争议的失业福利调整,德国失业津贴会在一年之后降到一个维持生存的水平。德国政府认为,长期失业者没有足够的动力去摆脱救济,因此政府加大了压力。

欧洲各地失业福利各有不同,就像美国各州之间也会存在差别。但据经济合作与发展组织(OECD)称,在大多数西欧国家,政府会补偿一般失业工人60%到80%的收入。

欧洲的福利期限通常也更长。比利时的失业福利根本没有时间限制。丹麦政府补助失业工人至多90%的收入,每年拿出超过4%的GDP用于补助和再培训失业工人。相比之下,根据OECD的数据,此次经济危机爆发前,美国用在失业补助和再培训上的支出仅占GDP的0.4%左右。

在希腊等不够慷慨的欧洲国家,政府最初平均会为失业工人补助不到一半的收入。英国和爱尔兰等国的家庭负债严重,他们在此次经济衰退中也尤为脆弱,这些国家遭受了地产和信贷泡沫的破灭。经济不够发达的东欧国家的经济问题有所不同,但却更为严重。

欧洲的福利体系带来了沉重的税务负担。在德国,所得税以及给失业保险和养老等福利项目的强制捐助占据了雇主雇佣一个员工总支出的一半以上。美国的这一比例是30%,这意味着雇佣总支出更多地落到了雇员手中。

结果就是:平均而言,德国的劳动力成本显著高于美国,即便德国工人的实际收入不能买到同样多的商品。这同时影响到了德国的就业和消费者支出。另一方面,和大多数欧洲人不同,美国人必须为医疗保险支付额外费用。

美国近期扩大了失业和低收入补助。作为奥巴马总统刺激计划的一部分,美国政府效仿了欧洲部分国家政府培训失业工人新技能的做法,拨出新资金对失业人口进行再培训。

在美国伊利诺伊州,政府增加给无业工人项目(Dislocated Worker Program)的资金令32岁的德罗伯茨受益。这个联邦项目提供就业培训和职业咨询,奥巴马的刺激支出计划扩大了这个项目。

当地的无业工人项目办事处向德罗伯茨提供了大约6,000美元的资金,帮助他去Rock Valley College大学参加为期两年的电子工程学课程。德罗伯茨希望,这一学业能让他在替代能源领域找到一份工作;奥巴马总统将替代能源视为美国经济的一个未来增长引擎。Rockford近期吸引了一家中国太阳能面板制造商入驻。

德罗伯茨现在每个月得到1,426美元的失业救济。根据刺激支出计划,伊利诺伊州的失业救济期限从原先的26周延长到了59周。上个月伊利诺伊州推出了一个意在延长失业救济期限的特别计划,一些人的失业救济期限可以再延长13个星期。德罗伯茨不知道自己是否符合条件。他的女友在当地一家小学,挣的钱略多一些。

Marcus Walker / Roger Thurow
 
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